Cómo convertirse en bombero voluntario en 7 pasos

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 22 de junio de 2021

Los bomberos voluntarios apagan incendios, brindan otros servicios de emergencia importantes y ayudan a las personas en peligro y angustia. Hacen contribuciones invaluables a sus comunidades, eligiendo donar su tiempo y esfuerzos para salvar y proteger a otros. La extinción de incendios es exigente física y emocionalmente, pero si le gusta ayudar a las personas y asegurarse de que estén a salvo, la extinción de incendios puede ser un trabajo perfecto para usted. En este artículo, discutimos qué es un bombero voluntario, qué hace, cómo convertirse en uno en siete pasos y cuáles son algunas de sus habilidades más importantes.

¿Qué es un bombero voluntario?

Un bombero voluntario es un profesional no remunerado que salva a las personas de incendios y otras situaciones de emergencia. Están a cargo de atender las llamadas de emergencia, apagar y prevenir la propagación de incendios y brindar primeros auxilios a las personas con lesiones. Pueden ayudar a mantener a las personas seguras durante y después de los siguientes tipos de situaciones:

  • Incendios en casas u otros edificios: Es posible que los bomberos necesiten apagar incendios eléctricos o de cocina, incendios causados ​​por rayos o incendios causados ​​por otros accidentes.

  • Accidentes automovilísticos: la probabilidad de que los bomberos ayuden a las personas que han sufrido accidentes automovilísticos puede aumentar en condiciones climáticas adversas, como tormentas eléctricas o granizadas.

  • Controles de bienestar: Un control de bienestar es cuando la policía y los bomberos visitan el hogar de una persona para confirmar su bienestar.

  • Incendios forestales: Un incendio forestal es un incendio descontrolado que arde en áreas boscosas, pastizales, granjas u otros ambientes naturales.

  • Incidentes con materiales peligrosos: Es posible que los bomberos tengan que responder a problemas con materiales peligrosos, como productos químicos, baterías y aceites de motor.

Aunque los bomberos voluntarios por lo general tienen que trabajar en situaciones peligrosas, pueden encontrar muchos beneficios en su trabajo. Por lo general, tienen la oportunidad de formar amistades de por vida con sus colegas y construir relaciones positivas con sus comunidades. También pueden aprender habilidades profesionales y de seguridad que pueden ayudarlos en su vida personal y en otros entornos profesionales. Como bomberos voluntarios, pueden ser elegibles para créditos fiscales, programas de jubilación e incluso becas. Los que tienen este rol generalmente se ofrecen como voluntarios en su tiempo libre, mientras tienen un trabajo remunerado diferente.

¿Qué hace un bombero voluntario?

Si bien la prioridad principal de un bombero voluntario es apagar incendios, también tiene muchas más responsabilidades. Aquí hay algunos deberes típicos de los bomberos voluntarios:

  • Contenga y elimine los brotes de incendios instalando escaleras, conectando mangueras contra incendios a hidrantes y operando mangueras contra incendios

  • Salva a las personas atrapadas en edificios en llamas localizándolas y llevándolas a cabo

  • Brindar servicios médicos de emergencia y de soporte vital a personas con lesiones, como primeros auxilios básicos y RCP.

  • Escuche y siga las instrucciones de los bomberos y supervisores de carrera.

  • Colabore con otros bomberos para garantizar que la respuesta de emergencia sea efectiva

  • Asistir en los esfuerzos de búsqueda y rescate para encontrar personas desaparecidas.

  • Llevar a cabo la gestión de incidentes de tráfico (TIM) después de un accidente automovilístico, bloqueando y dirigiendo el tráfico para garantizar la seguridad de los peatones y los trabajadores de emergencia.

  • Colabore con los departamentos de policía para responder a llamadas de emergencia y controles de bienestar.

  • Escribir y archivar informes oficiales sobre eventos y las respuestas a los mismos para evitar demandas.

  • Educar a las personas sobre técnicas de seguridad y prevención de incendios, como instalar y probar detectores de humo, supervisar llamas abiertas y practicar planes de respuesta a incendios.

  • Realice la recaudación de fondos solicitando subvenciones y participando en eventos como concursos de cocina, rifas y ferias.

  • Limpie y organice las oficinas y otros espacios en el departamento de bomberos, asegurándose de que todos los materiales de respuesta a emergencias estén fácilmente accesibles

  • Mantener, reparar y reemplazar equipos, herramientas y uniformes contra incendios.

  • Lave y mantenga regularmente los camiones y vehículos de bomberos.

Cómo convertirse en un bombero voluntario

Con la cantidad adecuada de planificación y dedicación, muchas personas pueden lograr su objetivo de convertirse en bomberos voluntarios. Aquí hay siete pasos que pueden ayudarlo a comenzar a trabajar en este rol:

1. Considere el compromiso de ser un bombero voluntario

Es una buena idea considerar si puede cumplir con las exigencias de ser un bombero voluntario antes de ejercer el puesto. Asegúrese de estar entusiasmado con el propósito de combatir incendios y de estar listo para superar los desafíos del trabajo. Por ejemplo, es posible que deba renunciar a parte de su tiempo libre para completar su capacitación y su función. Es posible que también deba estar de guardia, lo que significa que debe estar listo para responder a situaciones de emergencia de inmediato. Es importante considerar si usted es económicamente capaz de ofrecerse como voluntario sin remuneración.

Dado que muchas de las responsabilidades de los bomberos incluyen levantar objetos pesados, como equipos e incluso personas, considere si está en la forma física adecuada para realizar tareas de extinción de incendios. Los bomberos necesitan mantener su condición física para usar su fuerza en el trabajo, lo que significa comer alimentos saludables, hacer ejercicio y eliminar hábitos poco saludables. Además, piense si tiene las capacidades emocionales para mantener la calma y manejar el estrés en situaciones caóticas. Los bomberos deben ser buenos para apoyar a las personas que pueden estar experimentando miedo y pérdidas.

2. Póngase en contacto con su departamento de bomberos local

Comuníquese con su departamento de bomberos local para conocer el trabajo de un bombero voluntario y el proceso para convertirse en uno. Asegúrese de usar el número que no es de emergencia si está llamando. Considere preparar una lista concisa de preguntas para hacerle al jefe de bomberos o al coordinador de voluntarios del departamento, ya sea por teléfono o correo electrónico. Aquí hay algunas preguntas que puede hacer para obtener información útil:

  • ¿Tiene vacantes actuales para bomberos voluntarios?

  • ¿Existen restricciones de residencia para ser bombero voluntario?

  • ¿Cuáles son los requisitos mínimos para los candidatos voluntarios?

  • ¿En qué consiste su proceso de selección de bomberos voluntarios?

  • ¿Cómo es un día típico para un bombero voluntario?

  • ¿Cuántas horas por semana requiere que trabajen los bomberos voluntarios?

Descubrir las respuestas a estas preguntas puede permitirle saber si es elegible para trabajar como bombero voluntario. Algunos departamentos tienen restricciones de residencia, lo que significa que requieren que sus voluntarios vivan en la ciudad del departamento. Al averiguar los compromisos de tiempo del puesto, también puede decidir si desea o puede trabajar una determinada cantidad de horas de voluntariado por semana. Incluso puede visitar y hacer un recorrido por la estación de bomberos para aprender más sobre ella si su departamento local lo permite.

3. Cumplir con los requisitos mínimos

Antes de postularse para un puesto de bombero voluntario, confirme que cumple con los requisitos mínimos para el puesto. Si bien los requisitos pueden variar según los departamentos, estos son algunos de los más comunes:

  • Tener al menos 18 años

  • Tener un diploma de escuela secundaria o GED

  • Pasar una verificación de antecedentes

  • Tener una licencia de conducir válida

4. Complete el proceso de solicitud

Después de elegir un departamento de bomberos en el que sea elegible para ser voluntario, investigue su sitio web y comuníquese con su coordinador de voluntarios para saber cómo enviar una solicitud. Si bien el proceso de solicitud puede variar según el departamento, la localidad y el estado, generalmente implica completar y enviar un formulario y otra documentación de identificación.

5. Pasar el proceso de selección

Después de enviar una solicitud, generalmente debe completar un proceso de selección y/o entrevista antes de obtener un puesto como bombero voluntario. Este proceso generalmente implica una verificación de antecedentes, un examen físico o autorización de un médico, una evaluación médica y una prueba de drogas. El coordinador de voluntarios también puede hacerle las siguientes preguntas:

  • ¿Por qué quieres ser bombero voluntario?

  • Describe un momento en el que tuviste que superar un desafío.

  • ¿Cuál es la clave para una colaboración eficaz?

  • ¿Cómo te mantienes físicamente en forma?

  • ¿Cuál es su experiencia con el seguimiento de protocolos?

6. Entrenamiento completo

Al completar la capacitación, puede aprender y desarrollar las habilidades y el conocimiento necesarios para navegar situaciones de emergencia. Los departamentos de bomberos generalmente brindan capacitación sobre cómo apagar incendios y administrar primeros auxilios. Aquí hay algunos otros temas de capacitación y certificaciones que un bombero voluntario puede necesitar completar, lo que generalmente puede hacer en persona o en línea:

  • Control y supresión de incendios

  • Concienciación sobre materiales peligrosos

  • Diseños de edificios

  • Preservación de la escena del incendio

  • Extricación de vehículos

  • Técnicas básicas de salvamento (BLS)

  • Resucitación cardiopulmonar (RCP)

  • Técnico en emergencias médicas (EMT)

  • Respondedor médico de emergencia (EMR)

  • Respuesta al trauma

  • Control de incendios forestales

Los bomberos voluntarios pueden adquirir conocimientos adicionales asistiendo a conferencias, observando a profesionales más avanzados y leyendo materiales de recursos. A menudo pueden obtener la experiencia más práctica en el trabajo, respondiendo a llamadas de emergencia reales y siguiendo las instrucciones de sus supervisores. Los departamentos a menudo requieren que los voluntarios participen en la educación continua para recordar los protocolos adecuados y mantenerse al día con los avances de la industria.

7. Perseguir la educación superior

Si bien no es un requisito para los bomberos voluntarios, obtener una mayor educación puede ayudarlo a desarrollar sus habilidades y aumentar su potencial de ingresos. Considere obtener un título en ciencias del fuego para aprender sobre la prevención de incendios y mejorar sus perspectivas laborales. Con un título, puede ser más competitivo para puestos remunerados como investigador de incendios, gerente de emergencias y paramédico.

Habilidades para un bombero voluntario

Aquí hay algunas habilidades que pueden ayudar a un bombero voluntario a tener éxito:

  • Aptitud física: los bomberos voluntarios deben tener la fuerza suficiente para realizar tareas como sostener una manguera de agua pesada y levantar personas de los automóviles y sacarlas de los edificios. También deben tener suficiente energía para mantenerse alerta y consciente en situaciones peligrosas.

  • Coraje: Los bomberos voluntarios deben tener el coraje de ayudar a las personas en situaciones extremas, a veces arriesgando su vida. Es posible que deban ingresar a edificios en llamas, gatear en espacios pequeños, caminar por carreteras de alta velocidad y sumergirse en cuerpos de agua para salvar a las personas en peligro.

  • Trabajo en equipo: El trabajo en equipo es fundamental para el trabajo de un bombero voluntario de proteger a las personas. Es posible que deban colaborar con otros para apagar incendios, buscar áreas y bloquear el tráfico.

  • Tranquilidad: es importante que los bomberos voluntarios puedan mantener la compostura cuando están cerca de personas que experimentan eventos traumáticos. Deben poder mantener la calma y brindar apoyo emocional a las personas que han resultado heridas o han perdido a sus seres queridos.

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