Ciencia de los materiales frente a ingeniería mecánica: diferencias clave

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 18 de octubre de 2021

Las personas interesadas en convertirse en ingenieros tienen muchas opciones de títulos para elegir, que incluyen ingeniería mecánica y ciencia de los materiales. Estos dos campos tienen muchas similitudes, pero también difieren en varias formas, incluidas las trayectorias educativas y los posibles trabajos. Si está explorando opciones de títulos, es útil conocer estas dos trayectorias profesionales para ayudarlo a decidir cuál es la adecuada para usted. En este artículo, analizamos la ciencia de los materiales y la ingeniería mecánica y las diferencias clave entre ellas.

¿Qué es la ciencia de los materiales frente a la ingeniería mecánica?

La ciencia de los materiales y la ingeniería mecánica son ambos tipos de carreras de ingeniería. Tienen muchas similitudes y muchas personas realizan una investigación exhaustiva para elegir qué disciplina quieren estudiar. La ciencia de los materiales es el estudio y descubrimiento de los materiales. Los científicos de materiales son responsables de examinar materiales en laboratorios, investigar materiales y desarrollar nuevos materiales para productos y funciones específicos.

En comparación, el campo de la ingeniería mecánica utiliza las matemáticas y la física para diseñar máquinas. Los ingenieros mecánicos son responsables de desarrollar y probar dispositivos mecánicos. A menudo también reparan y actualizan estos dispositivos. Las personas que ingresan a este campo pueden elegir entre una variedad de áreas, incluida la aviación y la ingeniería automotriz.

Similitudes entre la ciencia de los materiales y la ingeniería mecánica

Hay muchas similitudes entre los dos campos profesionales, que incluyen:

Metas

Una similitud entre la ciencia de los materiales y la ingeniería mecánica son los objetivos de cada disciplina. Ambos tipos de profesionales tratan de resolver problemas a través de métodos matemáticos, científicos y de ingeniería. Ambos también pueden contribuir a crear nuevos productos.

Habilidades clave

Por lo general, las dos disciplinas también requieren conjuntos de habilidades similares. Tanto los científicos de materiales como los ingenieros mecánicos utilizan habilidades en:

  • Matemáticas: Las habilidades matemáticas son importantes para ambos profesionales, ya que utilizan estas habilidades para resolver ecuaciones, tomar medidas y completar otras tareas.

  • Pensamiento analítico: las personas en ambos campos utilizan habilidades de pensamiento analítico para analizar e interpretar datos, pensar críticamente y tomar decisiones importantes.

  • Resolución de problemas: la resolución de problemas es un componente importante de ambas disciplinas, ya que encontrar soluciones es uno de los principales objetivos de ambas.

  • Comunicación: Ambos tipos de profesionales utilizan habilidades de comunicación para escribir y dar presentaciones. A menudo, las personas en ambos campos también necesitan saber cómo trabajar en colaboración, lo que hace que las habilidades de comunicación sean esenciales.

  • Investigación: las habilidades de investigación también son útiles en ambos campos, ya que los ingenieros mecánicos y los científicos de materiales son responsables de realizar investigaciones como parte de sus trabajos.

  • Atención a los detalles: ambos tipos de profesionales necesitan una gran atención a los detalles para realizar su trabajo de manera efectiva, incluida la creación de máquinas seguras y el desarrollo de materiales de alta calidad.

perspectiva laboral

Las dos carreras también tienen perspectivas laborales muy similares. De acuerdo con la Oficina de estadísticas laboralesse espera que los trabajos de científicos de materiales aumenten un 6% entre 2020 y 2030. Según el BLS, se espera que los trabajos de ingeniería mecánica aumenten un 7% en el mismo período de tiempo. Estos campos están creciendo tan rápido como el promedio, lo que significa que estas son opciones de carrera inteligentes, ya que es probable que haya futuras vacantes.

Diferencias entre ciencia de materiales e ingeniería mecánica

También hay algunas diferencias entre los campos, que incluyen:

deberes laborales

Si bien ambos tipos de profesionales tratan de resolver problemas, los abordan de manera diferente. Los ingenieros mecánicos se enfocan en crear máquinas que puedan resolver problemas. Son responsables de:

  • Estudiar y diseñar dispositivos y piezas mecánicas.

  • Probando nuevas máquinas

  • Solución de problemas y preparación de dispositivos

  • Uso de software de diseño asistido por computadora (CAD) para diseñar máquinas

  • Creación de recomendaciones para reparaciones de máquinas.

  • Instalación de modificaciones de la máquina.

Los científicos de materiales trabajan para desarrollar nuevos materiales, que a menudo se utilizan para productos o funciones específicas. Algunas de sus tareas laborales comunes incluyen:

  • Estudiar y desarrollar materiales.

  • Examinar las propiedades químicas de los materiales.

  • Resolver problemas con materiales.

  • Combinando materiales en otros nuevos.

  • Realización de investigaciones sobre materiales.

Componentes de diseño

Por lo general, la ingeniería mecánica pone más énfasis en el diseño que en la ciencia de los materiales. Los ingenieros mecánicos a menudo pasan gran parte de su tiempo creando diseños para máquinas y usando herramientas como el software CAD. Los científicos de materiales generalmente se enfocan más en la investigación, los experimentos de laboratorio y el análisis de datos.

caminos educativos

Las dos carreras también requieren caminos educativos diferentes. Los ingenieros mecánicos generalmente necesitan al menos una licenciatura en ingeniería mecánica, pero muchos empleadores también requieren títulos de maestría. Mientras están en la escuela, estos profesionales suelen tomar clases de física, cálculo, estática y dinámica, diseño y fabricación y redacción técnica.

Los científicos de materiales generalmente necesitan una licenciatura en ciencia de materiales, química, ingeniería o un campo estrechamente relacionado. Muchos empleadores también requieren una maestría o un doctorado. Estos programas suelen contener cursos de química, física, ingeniería y matemáticas. Los cursos requeridos para los títulos de ingeniería mecánica y ciencia de los materiales pueden superponerse, pero cada programa de grado también contiene sus propios cursos específicos.

Salario

Los dos campos también tienen diferentes salarios promedio. El salario base promedio de los ingenieros mecánicos en los Estados Unidos es $84,332 por año. En comparación, los científicos de materiales hacen un promedio de $94,062 por año. Esto significa que, en promedio, los científicos de materiales tienden a ganar más que los ingenieros mecánicos, aunque los salarios de ambos roles pueden variar según su educación, experiencia y ubicación.

Entornos de trabajo

Los científicos de materiales y los ingenieros mecánicos a menudo tienen diferentes entornos de trabajo. Los científicos de materiales generalmente trabajan en entornos de laboratorio, donde usan equipos de laboratorio como microscopios para estudiar materiales. También pueden trabajar en entornos de oficina para analizar datos y redactar informes. Los ingenieros mecánicos suelen trabajar en entornos de oficina, pero también pueden viajar a diferentes áreas para examinar máquinas y equipos.

Consejos para elegir entre ciencia de materiales e ingeniería mecánica

Aquí hay algunos consejos adicionales para elegir entre los dos campos:

Piensa en tus intereses

Un consejo para elegir entre la ciencia de los materiales y la ingeniería mecánica es considerar sus intereses. Puede hacer esto investigando los deberes y entornos de trabajo de ambos campos.

Por ejemplo, si te gusta el diseño, quizás prefieras trabajar en ingeniería mecánica, ya que este campo pone más énfasis en el diseño que en la ciencia de los materiales. Si está interesado en trabajar en un laboratorio, es posible que prefiera trabajar como científico de materiales, ya que estos profesionales pasan más tiempo en entornos de laboratorio.

Explorar trayectorias profesionales

Explorar las trayectorias profesionales en cada campo también puede ayudarlo a decidir cuál es el adecuado para usted. La ingeniería mecánica tiende a ser una carrera profesional más versátil que la ciencia de los materiales. Los graduados en ingeniería mecánica pueden trabajar en una variedad de áreas, incluida la ingeniería aeroespacial y la ingeniería automotriz. La ciencia de los materiales es más estrecha, ya que la mayoría de los puestos se centran en tareas y objetivos similares. Algunos títulos de trabajo comunes en ingeniería mecánica son:

  • Ingeniero mecánico senior: los ingenieros mecánicos senior son responsables de planificar, diseñar y mejorar los dispositivos mecánicos. También pueden supervisar a los ingenieros de nivel junior.

  • Diseñador mecánico: los diseñadores mecánicos son responsables del lado del diseño del campo de la ingeniería mecánica. Usan herramientas como el software CAD para crear diseños detallados.

  • Ingeniero aeroespacial: Los ingenieros aeroespaciales son profesionales de la ingeniería mecánica que diseñan y construyen aeronaves. A menudo trabajan para organizaciones de defensa nacional o contratistas del gobierno.

  • Ingeniero biomédico: Los ingenieros biomédicos son los encargados de diseñar nuevos equipos y sistemas médicos. Por lo general, tienen conocimientos previos en atención médica y pueden trabajar para centros de atención médica o contratistas.

  • Ingeniero automotriz: los ingenieros automotrices son responsables de diseñar y construir automóviles y piezas. También prueban las máquinas que construyen.

Algunos trabajos comunes de ciencia de materiales incluyen:

  • Científico de materiales: un científico de materiales es responsable de estudiar los materiales existentes y desarrollar otros nuevos. Suelen trabajar en laboratorios para examinar materiales.

  • Ingeniero de materiales: los ingenieros de materiales son responsables de crear y probar nuevos materiales y combinaciones de materiales. A menudo intentan crear materiales para usos y productos específicos.

  • Investigador de ciencia de materiales: un investigador de ciencia de materiales es un profesional de ciencia de materiales que se enfoca en realizar investigaciones. Los investigadores de la ciencia de los materiales a menudo publican los resultados de su investigación en revistas revisadas por pares.

  • Químico de materiales: Los químicos de materiales son responsables de estudiar la composición química de materiales nuevos y existentes. A menudo trabajan en colaboración con científicos de materiales.

Considera tus expectativas salariales

También puede usar sus expectativas salariales para ayudarlo a tomar una decisión. Dependiendo de sus objetivos salariales, es posible que prefiera una opción sobre la otra. Por ejemplo, si desea ganar más de $ 90,000 por año, puede optar por convertirse en científico de materiales, ya que ganan más que esto en promedio, mientras que los ingenieros mecánicos ganan un poco menos.

Requisitos de educación y formación en investigación

Otro consejo para elegir entre los dos campos es investigar los requisitos de educación y capacitación de cada uno. Determine si desea invertir tiempo y dinero en desarrollar las calificaciones para cada carrera. También puedes investigar los cursos y programas de formación de cada carrera para ver si te interesan.

Habla con profesionales

También puedes hablar con profesionales para que te ayuden a tomar una decisión. Trate de construir una red profesional de personas en ambos campos. Puede establecer conexiones con profesionales a través de eventos de la industria y sitios web de redes, y también puede conectarse con profesores y estudiantes de su universidad. Una vez que haya creado una red, puede comunicarse con estas personas para obtener más información sobre cómo es realmente trabajar en estas profesiones.

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