Certificaciones vs Acreditaciones: Definiciones y Diferencias

Por el equipo editorial de Indeed

7 de octubre de 2021

La acreditación y la certificación son conceptos relacionados en el sentido de que ambos pueden asegurar a otros la calidad que puede brindar un producto, servicio o individuo. Mucha gente usa los términos indistintamente, pero hay distinciones importantes entre ellos. Si trabaja con productos, con personas o dentro de industrias para las cuales la acreditación o certificación es común, puede ser útil comprender los puntos de distinción. En este artículo, definimos la acreditación y la certificación y examinamos algunas de sus principales diferencias.

¿Qué es la acreditación?

La acreditación se refiere a un proceso formal mediante el cual una agencia independiente evalúa una institución y verifica que cumpla con los estándares profesionales o de calidad definidos. Una institución acreditada tiene un reconocimiento formal de su capacidad para realizar una evaluación de conformidad imparcial: el acto de determinar si un producto, servicio o individuo cumple con todos los requisitos específicos. Las agencias autorizadas que realizan procedimientos de acreditación se denominan organismos de acreditación, que existen en una amplia gama de campos. Entre los más comunes se encuentran:

Educación

La acreditación en el sector educativo generalmente se refiere a colegios y universidades. Los institutos de aprendizaje acreditados han cumplido con los estándares académicos ampliamente aceptados. Por lo tanto, son capaces de brindar educación de calidad a sus estudiantes y son elegibles para recibir fondos federales o estatales. Existen numerosos organismos de acreditación en los Estados Unidos, todos los cuales han sido aprobados por el Departamento de Educación de los Estados Unidos o el Consejo para la Acreditación de la Educación Superior. Estos organismos acreditan ya sea diferentes tipos de instituciones educativas o escuelas en diferentes partes del país.

Además de los diversos organismos de acreditación, también existen dos tipos de acreditación educativa:

  • Institucional: la acreditación institucional se aplica a todo un instituto de aprendizaje. Este tipo de acreditación se puede dividir en subtipos regionales y nacionales.

  • Programática: la acreditación programática se aplica a programas o departamentos dentro de instituciones más grandes.

Cuidado de la salud

Existe un gran número de directrices, políticas y leyes reglamentarias que rigen las instituciones de atención de la salud. La acreditación no solo valida el cumplimiento de dichas normas, sino que también avala la calidad de la atención que brindan estas instituciones. También en el cuidado de la salud, los organismos de acreditación son numerosos. Entre los más grandes están:

  • Comisión de Acreditación de Revisión de Utilización (URAC): La URAC acredita varias entidades, incluidos hospitales, farmacias y áreas específicas dentro de organizaciones más grandes.

  • Comité Nacional de Garantía de Calidad (NCQA): La acreditación del NCQA se aplica a una amplia gama de organizaciones y programas, incluidos proveedores de atención médica individuales, organizaciones de mantenimiento de la salud y grupos médicos.

  • La Comisión Conjunta (TJC): TJC acredita más de 20,000 organizaciones y programas de atención médica, incluidos hospitales generales, hospitales infantiles, organizaciones de atención domiciliaria, hogares de ancianos, centros de rehabilitación, proveedores de atención ambulatoria y laboratorios clínicos.

  • Comisión de Acreditación de Instalaciones de Rehabilitación (CARF): La CARF acredita varios tipos de programas, que incluyen salud del comportamiento, servicios para niños y jóvenes, servicios comunitarios y de empleo, rehabilitación médica y tratamiento para el abuso de sustancias.

  • Consejo de Acreditación (COA): El COA acredita a las organizaciones de servicios sociales y humanos, cuyo objetivo es prevenir y remediar los problemas de salud y, al mismo tiempo, abogar por políticas que ayuden a los grupos en riesgo.

Negocio

Posiblemente, la entidad de acreditación empresarial más conocida es el Better Business Bureau. También conocida como BBB, la oficina promueve y mantiene estándares para publicidad, prácticas comerciales y resolución de quejas. El BBB puede realizar una revisión de un negocio para determinar si cumple con los estándares de la oficina. Para muchos, la acreditación BBB indica que una empresa es confiable y justa para sus clientes.

¿Qué es la certificación?

La certificación se refiere a la garantía por escrito de que un producto, servicio o individuo cumple con los requisitos definidos. Es un tipo de evaluación de conformidad de terceros realizada por instituciones acreditadas. Hay tres niveles de certificación:

  • Primera parte: La entidad que presta el servicio o producto es también el organismo asegurador. Los productos en el mercado europeo, por ejemplo, llevan una marca CE, que afirma el cumplimiento de la regulación comercial en la Unión Europea.

  • De segunda: La entidad que presta el servicio o producto pertenece a una asociación que actúa como ente asegurador. Los vendedores de café, por ejemplo, pueden pertenecer a una asociación de procesamiento de café que asegura la calidad o el origen de los granos de café.

  • Tercero: El organismo asegurador es una agencia independiente. Una certificación de terceros muy conocida en los Estados Unidos es la certificación NSF, que garantiza el cumplimiento de las normas nacionales o internacionales.

También hay varios tipos de certificación. La certificación profesional es una de las más comunes. Este tipo de certificación valida el conocimiento y la habilidad de una persona en un campo específico, mostrando a los empleadores potenciales que están calificados para un trabajo en particular. La Junta de Certificación de Técnicos de Farmacia, por ejemplo, otorga certificados a quienes demuestran al menos un cierto nivel de experiencia en el rol de técnico de farmacia. Otros tipos de certificación incluyen, pero no se limitan a:

  • Títulos académicos: Los títulos académicos, otorgados por colegios y universidades, son para estudiantes que han completado niveles específicos de educación. Los títulos de asociado, licenciatura, maestría y doctorado validan diferentes niveles de experiencia en un campo de conocimiento.

  • Ambiental: La certificación ambiental muestra que un producto cumple con ciertos estándares ambientales. También existen certificaciones ambientales para profesionales dentro de las profesiones ambientales, que muestran que están al día en los desarrollos, conocimientos y prácticas en su campo.

  • Grabación de música: la certificación de grabación de música confirma que una pieza musical ha vendido un número específico de unidades. Por ejemplo, la certificación de álbum de oro significa que un álbum de música ha vendido al menos 500 000 unidades.

  • Producto: la certificación del producto indica que un producto de consumo ha superado las evaluaciones de garantía de calidad y rendimiento y cumple con los estándares de conformidad con las reglamentaciones federales o industriales. Una certificación de producto común es la certificación FDA, una garantía otorgada por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. de que los beneficios de un producto superan sus riesgos.

Certificaciones vs acreditaciones

Las siguientes son algunas de las diferencias importantes entre certificaciones y acreditaciones:

Recipiente

Tanto las certificaciones como las acreditaciones se relacionan con estándares de calidad, pero la entidad que recibe la designación difiere. La acreditación se aplica a entidades tales como organizaciones, instituciones y empresas. Para ellos, la acreditación es una forma de validar su presencia dentro de un sector o industria. Por ejemplo, una escuela técnica que cuenta con la acreditación de un organismo de acreditación conocido logra cierto grado de legitimidad como instituto de aprendizaje.

Por el contrario, la certificación se aplica a personas o cosas asociadas con una organización. Al obtener la certificación, una persona puede aumentar su posición o autoridad dentro de su profesión, o un producto puede desarrollar una reputación de alta calidad. Las organizaciones acreditadas son capaces de emitir certificaciones. La escuela técnica antes mencionada, por ejemplo, puede otorgar títulos y designaciones profesionales a los graduados.

Editor

Las certificaciones y acreditaciones suelen provenir de distintos tipos de emisores. Los organismos de acreditación suelen ser agencias federales, aprobadas por el gobierno federal o sin fines de lucro. En educación, por ejemplo, el Departamento de Educación de los Estados Unidos reconoce la autoridad de las organizaciones capaces de acreditar institutos de aprendizaje. Además, con la acreditación, el aseguramiento de los estándares de calidad proviene necesariamente de un tercero. Por ejemplo, para ser reconocido como una organización oficial que brinda educación médica continua, un instituto requiere la acreditación del Consejo de Acreditación para la Educación Médica Continua, que no tiene afiliación con la organización que busca la acreditación.

Los organismos certificadores tienden a ser de tipo más variado. Suelen ser asociaciones industriales o profesionales, institutos de aprendizaje u otras organizaciones no gubernamentales. Además, puede haber varios niveles de certificación. Con la marca CE mencionada anteriormente, es el fabricante el que asegura a los organismos reguladores ya los consumidores que sus productos cumplen con los estándares del mercado. En otros casos, puede ser una organización afiliada o completamente separada.

Proceso

Cómo una entidad adquiere la designación es otro punto importante de distinción. Ambos pueden requerir la validación de un tercero, pero las actividades involucradas en el proceso de validación tienden a diferir. El proceso de acreditación es típicamente uno de revisión. La organización se somete a una auditoría por parte del organismo de acreditación, que inspecciona la organización y la evalúa en cuanto al cumplimiento de las normas y reglamentos.

Algunas certificaciones, particularmente para productos, se pueden obtener mediante auditoría, pero muchos otros tipos requieren la finalización de cursos y la aprobación de puntajes en exámenes. Por ejemplo, obtener la certificación Project Management Professional, ofrecida por Project Management Institute, requiere que cumpla con requisitos previos específicos y tenga una cantidad mínima de experiencia profesional. El proceso también implica obtener al menos un 80,6% en una prueba de opción múltiple.

Mantenimiento

Los procesos para mantener la acreditación y la certificación también difieren. Por lo general, el mantenimiento de la acreditación implica auditorías adicionales a intervalos regulares. Por ejemplo, TJC envía inspectores para una encuesta no anunciada cada dos o tres años, según el tipo de instituto. Durante la inspección, el inspector garantiza el cumplimiento continuo de las normas.

En comparación, para las certificaciones, los requisitos de mantenimiento pueden ser más variados. En el caso de las certificaciones profesionales, pueden incluir la educación continua continua, la presentación de una solicitud de renovación y el pago de tasas a intervalos regulares. Para las certificaciones de calidad, es más probable que el mantenimiento se base en la inspección.

Tenga en cuenta que ninguna de las empresas mencionadas en este artículo está afiliada a Indeed.

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