Certificaciones de psicología: definición, tipos y consejos para obtener una

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 8 de octubre de 2021

Los estados tienen requisitos de educación y licencia para aquellos que deseen practicar la psicología. La certificación no se encuentra entre los requisitos, pero puede brindarle múltiples ventajas en su carrera. Si está interesado en convertirse en psicólogo o ingresar a un campo relacionado, es posible que desee saber cómo la certificación puede beneficiarlo y qué designaciones están disponibles. En este artículo, explicamos el propósito de las certificaciones en psicología, los tipos de certificaciones de psicología especializada, las diferencias entre la certificación y la licencia, y brindamos algunos consejos para considerar si desea obtener una certificación en este campo.

¿Por qué es importante una certificación en psicología?

La certificación en psicología es importante para proporcionar prueba de especialización. Al igual que otras disciplinas del cuidado de la salud, la psicología ha experimentado un crecimiento en la especialización y la certificación puede validar que usted tiene la capacitación y el conocimiento necesarios para tratar poblaciones específicas o trabajar en una rama específica del campo. Grupos como la Junta Estadounidense de Psicología Profesional (ABPP) y la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) reconocen numerosas especialidades psicológicas, y la certificación en cualquiera de ellas puede ayudar a los psicólogos a promover sus servicios entre pacientes potenciales y ayudar a los pacientes a encontrar un especialista que pueda brindarles el tratamiento que necesitan.

Aparte de la validación de sus conocimientos y habilidades, la certificación puede mejorar su candidatura para el empleo en el campo deseado. Es una credencial adicional que muestra a los empleadores potenciales que usted está dedicado a su profesión y tiene una mayor comprensión de su tema que otros. La psicología es una disciplina en la que un título de posgrado suele ser la calificación mínima, por lo que un certificado profesional puede ayudarlo a destacarse de los demás en el campo.

Tipos de certificaciones de psicología especializada

La ABPP ofrece certificación de la junta en varias especialidades psicológicas. Para cada certificación, la ABPP tiene una junta de especialidad. El proceso de solicitud puede variar según la junta de especialidad, pero generalmente incluye:

  • Envío y aprobación de sus credenciales

  • Envío y aprobación de muestras de trabajo que demuestren su uso de estrategias en su especialidad, como una grabación de video o audio de una sesión con un paciente o un trabajo de investigación

  • Examen oral

Los requisitos para la solicitud generalmente incluyen un título de doctorado en la especialidad relevante de una institución acreditada por la APA, licencia en regla, cursos documentados y finalización de capacitación supervisada. Puede haber requisitos alternativos para los solicitantes sin un título de doctorado. Los candidatos exitosos poseen ciertas capacidades fundamentales y funcionales, como estándares éticos, profesionalismo, práctica basada en evidencia y habilidades para evaluar pacientes, aplicar intervenciones y evaluar la eficacia de sus tratamientos.

Los siguientes son los tipos más comunes de certificaciones de psicología en especialidades reconocidas tanto por la ABPP como por la APA:

Psicología conductual y cognitiva

La psicología conductual y cognitiva es el estudio del pensamiento, la percepción, la memoria y el comportamiento humanos. Esta especialidad tiene como objetivo obtener una mejor comprensión del comportamiento humano y desarrollar métodos para mejorar las condiciones conductuales y cognitivas. La Junta Estadounidense de Psicología Clínica y del Comportamiento, la junta especializada de la ABPP que ofrece la certificación de la junta en la especialidad, reconoce cuatro subcampos de la psicología cognitiva y del comportamiento:

  • Analisis de comportamiento aplicado

  • Terapia de comportamiento

  • Terapia de comportamiento cognitivo

  • Terapia cognitiva

Psicología clínica infanto-juvenil

La psicología clínica del niño y del adolescente se centra en comprender las necesidades y tratar los problemas psicológicos de los niños y adolescentes en el contexto de su entorno social. Esta especialidad comprende numerosos factores y áreas de estudio, incluido el desarrollo infantil, la diversidad, la comunidad y los contextos de la sociedad, la cultura y la nación.

Psicología clínica

La psicología clínica es la especialidad que se enfoca en evaluar y tratar los problemas de salud mental y del comportamiento. También se ocupa de realizar investigaciones, consultar y educar sobre la salud mental y del comportamiento. Los psicólogos clínicos no limitan su alcance a grupos específicos. Más bien, tratan a pacientes de todas las edades, antecedentes y experiencias. Dentro de esta especialidad se encuentra una subespecialidad denominada psicofarmacología clínica, que estudia los medicamentos psicotrópicos y su uso terapéutico.

Asesoramiento psicológico

La psicología de consejería se centra en el tratamiento de problemas personales e interpersonales, incluidos los problemas emocionales, de desarrollo, sociales y relacionados con el trabajo. Los psicólogos asesores tratan a los pacientes a lo largo de la vida, desde los más jóvenes hasta los ancianos. En la práctica, suelen utilizar la psicoterapia, también conocida como terapia de conversación, para evaluar a los pacientes.

Psicología de pareja y familia.

La psicología de pareja y familia, también conocida como terapia matrimonial y familiar, se centra en los pensamientos, sentimientos y comportamientos de las personas en relaciones interpersonales románticas o familiares. Los psicólogos dentro de esta especialidad abordan una amplia gama de temas, que incluyen:

  • Abuso de sustancias

  • Depresión

  • Conflictos familiares

  • Conflicto o insatisfacción entre parejas

  • Trastornos del desarrollo

  • Problemas de comportamiento juvenil o hiperactividad.

  • Condiciones psicológicas conocidas como la esquizofrenia y los trastornos del espectro bipolar.

Educativo

El objetivo de la psicología educativa, también conocida como psicología escolar, es estudiar y comprender cómo las personas aprenden y retienen su aprendizaje. Los psicólogos educativos analizan los factores sociales, emocionales y cognitivos, incluidos los métodos de enseñanza, los procesos de instrucción, las preferencias de aprendizaje individuales, la dinámica del aula y los entornos del aula. Su alcance se extiende a la educación de la primera infancia y aborda los factores psicológicos asociados con el aprendizaje a lo largo de la vida.

Psicología Forense

La psicología forense se refiere a la aplicación de principios y estrategias psicológicas a asuntos relacionados con el sistema de justicia, como la prevención del delito, la prisión y la rehabilitación. A menudo, quienes trabajan en psicología forense provienen de otras especialidades. Por ejemplo, un psicólogo clínico puede evaluar y tratar a un paciente que sufre un trauma derivado del encarcelamiento. Los involucrados en la psicología forense pueden contribuir a los procedimientos legales evaluando la competencia de los acusados, brindando recomendaciones de sentencia o dando testimonio.

Geropsicología

La geropsicología, o psicología geriátrica, se centra en los problemas de salud mental y las necesidades específicas de las personas mayores. Los geropsicólogos trabajan con las familias, los cuidadores y los centros de atención de pacientes geriátricos para tratar y mejorar su salud mental. También funcionan como defensores de los ancianos y sus necesidades, lo que les permite a estos pacientes lograr un potencial y una calidad de vida óptimos. Algunas condiciones que los geropsicólogos comúnmente abordan son:

  • Demencia

  • Depresión

  • Ansiedad

  • Dolor

  • Pérdida de función

Organizacional y empresarial

La psicología organizacional y empresarial, también conocida como psicología industrial y organizacional, estudia el comportamiento humano dentro de organizaciones como el lugar de trabajo y busca soluciones a los problemas emocionales y de comportamiento asociados con ese entorno. Los psicólogos de esta especialidad trabajan con empleados y empleadores, con el objetivo de mejorar el bienestar y la productividad de los primeros y la rentabilidad de los segundos. Algunos temas de interés en esta especialidad son:

  • Reclutamiento, entrenamiento y desarrollo

  • Métricas de rendimiento

  • Sistemas motivacionales

  • Calidad de vida laboral

Psicoanálisis

El psicoanálisis se refiere a teorías y técnicas basadas en la suposición de que los individuos tienen pensamientos, emociones, recuerdos y deseos inconscientes y no reconocidos que influyen en su comportamiento. El objetivo del psicoanálisis es llevar estos elementos inconscientes al nivel de la conciencia, permitiendo que el paciente los perciba y los aborde. Los psicoanalistas escuchan principalmente a los pacientes discutir sus pensamientos, incluidos sus sueños y deseos, para comprender los elementos ocultos de la mente de un paciente.

Rehabilitación

La psicología de la rehabilitación aplica principios psicológicos al tratamiento de personas que tienen discapacidades derivadas de lesiones o enfermedades. Éstos incluyen:

  • trauma cerebral

  • Lesión de la médula espinal

  • Carrera

  • quemaduras

  • pérdida sensorial

  • pérdida de extremidades

  • Trastornos neuromusculares

  • Enfermedades autoinmunes

Tales individuos a menudo experimentan desafíos mentales y emocionales debido a su condición. Los psicólogos de rehabilitación se esfuerzan por ayudarlos a superar sus dificultades a través de la adaptación emocional y física a su discapacidad.

Certificación de psicología versus licenciatura

Tanto la licencia como la certificación en psicología son cualificaciones profesionales, pero son distintas entre sí. La licencia es un requisito para practicar la psicología, otorgada por un organismo estatal de licencias. Los requisitos para obtener su licencia de psicología dependen de su estado, pero generalmente incluyen un Psy.D. o doctorado en psicología, una cantidad específica de experiencia supervisada y una calificación aprobatoria en el Examen para la Práctica Profesional en Psicología.

Por el contrario, la certificación es opcional. No proviene de una autoridad estatal sino de una organización profesional o una junta de licencias, que a menudo opera a nivel nacional. Si bien una licencia es uno de los requisitos básicos para practicar la psicología, la certificación es una credencial adicional que puede impulsar su reputación o mejorar sus posibilidades de empleo en su especialidad.

Consejos para obtener la certificación de psicología

Aquí hay algunos consejos para obtener la certificación de psicología:

Perseguir la entrada anticipada

El programa de ingreso anticipado de ABPP está disponible para personas sin licencia actualmente inscritas o que se hayan graduado de un programa de doctorado en psicología. Ser parte de este programa le permite avanzar en el proceso de certificación incluso si no está seguro de qué especialidad le gustaría seguir. A través del programa de ingreso anticipado, puede presentar pruebas de sus hitos, como la finalización de su doctorado o licencia, a medida que ocurren. También recibe un precio con descuento en la solicitud: $25 en lugar de $125.

Obtenga certificados de educación continua

La educación continua es un requisito para mantener su licencia de psicología, y la cantidad específica de horas varía según los estándares estatales. Cuando seleccione sus cursos de educación continua, busque materias que puedan complementar su certificación de la junta. Por ejemplo, un psicólogo especializado en psicología educativa podría considerar cursos de psicología positiva o ansiedad adolescente, temas que pueden ayudar al profesional a brindar una mejor atención a sus pacientes.

Utiliza el servicio de mentoría

La ABPP ofrece un servicio de tutoría gratuito a los candidatos para la certificación de la junta. Los mentores son becarios certificados por la junta que pueden ayudarlo a través del proceso de certificación. Pueden ser especialmente útiles para criticar sus muestras de trabajo y ayudarlo a refinarlas antes de enviarlas. Con la ayuda de un mentor, puede mejorar sus posibilidades de obtener una certificación exitosa.

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