Bases de datos y esquemas relacionales: definiciones, beneficios y elementos

Por el equipo editorial de Indeed

Actualizado el 24 de febrero de 2022 | Publicado el 22 de junio de 2021

Actualizado el 24 de febrero de 2022

Publicado el 22 de junio de 2021

Las bases de datos y los esquemas relacionales son excelentes herramientas para las empresas que necesitan almacenar, organizar o analizar grandes cantidades de datos. Si está interesado en convertirse en desarrollador, programador o diseñador de bases de datos, es posible que desee aprender a crear y utilizar esquemas y bases de datos relacionales. En este artículo, definimos qué es una base de datos relacional y un esquema de base de datos relacional, explicamos qué incluir en un esquema de base de datos relacional y mostramos los beneficios de crear un esquema de base de datos.

¿Qué es una base de datos relacional?

Una base de datos relacional es un programa que almacena y analiza datos digitalmente. También encuentra y establece cómo varios conjuntos de datos se relacionan entre sí. Muchos sitios web diferentes en Internet utilizan bases de datos relacionales para desarrollar contenido para sus sitios. Los programadores pueden almacenar y organizar muchos tipos de datos a través de una base de datos relacional, como el inventario de compras de una librería o la información de clientes de un contador. Las bases de datos relacionales almacenan información en tablas formadas por filas y columnas, de forma similar a una hoja de cálculo.

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¿Qué es un esquema relacional?

Un esquema relacional es un esquema que muestra cómo las empresas almacenan y organizan la información dentro de una base de datos. También muestra qué conexiones componen la base de datos. Los desarrolladores a menudo ven los esquemas relacionales como la forma, el modelo o el diseño de los conjuntos de información dentro de la base de datos. Sin embargo, los esquemas relacionales no contienen datos reales porque son simplemente un modelo. El objetivo de un desarrollador es diseñar el esquema de manera que la información sea legible y evite la redundancia. El desarrollador puede optar por mostrar un esquema como una representación visual, como un gráfico o como fórmulas escritas en lenguaje de codificación.

Hay dos tipos diferentes de esquemas: lógicos y físicos. Un esquema lógico representa cómo un programador organiza los datos dentro de la tabla y un esquema físico representa cómo un programador almacena físicamente los datos en el almacenamiento en disco, lo que puede mostrar cómo formatea físicamente la base de datos.

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¿Qué incluye un esquema de base de datos relacional?

Los esquemas de bases de datos relacionales comprenden muchos elementos para ayudar a crear una base de datos clara y concisa. Cada componente de un esquema de base de datos relacional ayuda a definir las conexiones dentro de una base de datos. Estos son algunos aspectos que se deben incluir en un esquema de base de datos relacional:

Mesas

El componente principal de los esquemas relacionales son las tablas, que suelen ser conjuntos de registros. Las tablas suelen estar basadas en temas y cada una contiene un nombre y un tipo de datos. El propósito de las tablas en un esquema de base de datos relacional es organizar grupos de datos que los desarrolladores podrían implementar en sus bases de datos. El número de mesas depende del tamaño del proyecto.

Atributos

Los atributos son los elementos dentro de cada tabla. Cada tabla tiene atributos que definen o describen el tema de la tabla. Por ejemplo, un esquema relacional para una panadería puede tener tablas que indiquen ingredientes, recetas, tipos de productos horneados, precios o información del cliente como atributos. En un esquema de base de datos relacional, los atributos definen características que determinan los elementos de una tabla. Estos pueden ayudar a definir y conectar aún más las relaciones entre las tablas.

Relaciones

Una vez que el esquema relacional tiene la cantidad adecuada de tablas, el desarrollador debe incluir relaciones o conexiones. Los desarrolladores a menudo representan las relaciones mediante líneas o flechas. El propósito de las relaciones es mostrar en el esquema cómo cada tabla se conecta entre sí. Las líneas o flechas pueden mostrar una variedad de significados, como que dos atributos estén en el mismo campo.

Claves primarias

Las claves primarias son una columna o grupo de columnas que identifican campos dentro de las tablas. Cada tabla tiene una clave principal, que es un identificador único para cada fila. Las claves principales deben ser diferentes para cada campo porque una tabla no puede duplicar filas. El valor dentro de la clave principal tiene que existir (el valor no puede ser nulo). También es importante tener en cuenta que el desarrollador solo puede implementar una clave principal por tabla.

Llaves extranjeras

Las claves foráneas también son comunes en los esquemas de bases de datos relacionales. Una clave externa es una columna o grupo de columnas que identifica enlaces entre tablas. Las claves foráneas suelen ser claves primarias de diferentes tablas, por lo que es fácil ver la conexión de una tabla a la siguiente. Por lo tanto, la clave externa hace referencia a la clave principal de una tabla anterior. A diferencia de las claves primarias, las claves externas pueden tener filas duplicadas y los valores pueden ser nulos mientras aún funcionan. Además, puede haber más de una clave externa en una tabla.

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Beneficios de los esquemas de bases de datos relacionales

Los esquemas de bases de datos relacionales son excelentes herramientas para almacenar, organizar y definir tablas para la información de la base de datos. Las empresas o los sitios web que usan bases de datos relacionales podrían beneficiarse al comenzar con un esquema. Los beneficios de un esquema de base de datos relacional incluyen:

Organización

Las bases de datos suelen contener mucha información, por lo que utilizar un esquema de base de datos puede ayudar significativamente con la organización de cada conjunto de datos. Las relaciones también son útiles para organizar la información según la forma en que los diferentes campos se relacionan entre sí. Organizar los datos según cómo se relacionan las diferentes tablas o atributos es un excelente primer paso para crear una base de datos relacional.

Precisión

Los esquemas de bases de datos permiten la precisión e integridad de la información en una base de datos. Los campos precisos de información y relaciones pueden ayudar a crear una base de datos útil e informativa, lo cual es bueno para empresas o sitios que tienen mucha información para organizar y analizar. Las relaciones dentro de los esquemas también ayudan a crear una organización precisa de filas y columnas cuando llega el momento de crear la base de datos relacional.

Accesibilidad

Los esquemas claros de bases de datos relacionales suelen ser fáciles de leer y comprender, lo que hace que las tablas y los conjuntos de información sean accesibles. El objetivo principal de los esquemas de bases de datos es hacer que la información sea accesible y, a través de tablas, atributos y conexiones precisos, los programadores deberían pasar un tiempo sencillo navegando por la información y utilizando el esquema relacional como guía para la base de datos.

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