Allanando mi camino: cómo Bianca Bennett-Scott pasó de cuidado de crianza a defensora de niños

Por el equipo editorial de Indeed

8 de marzo de 2022

Bienvenido a Paving My Way, una serie que destaca la humanidad, la pasión y el impulso que conforman el viaje profesional de una persona. En cada artículo, nos sentaremos con un individuo real para comprender dónde se encuentra en su trayectoria profesional, cómo llegó allí y hacia dónde se dirige a continuación.

En nuestra primera edición, nos sentamos con Bianca Bennett-Scott, ex joven de crianza temporal y actual gerente de programa en una agencia de crianza temporal llamada Tienes que creer ubicado en Brooklyn, Nueva York. Bianca nos habla a través de su viaje, desde estar ella misma en un hogar de acogida hasta cambiar la vida de los jóvenes de acogida y sus familias, incluida la sanación emocional que sucedió en el camino. Bianca está trabajando para mejorar el sistema de bienestar infantil, allanando el camino para ella y para los demás.

P: ¿Cómo es su día a día como gerente de programa en You Gotta Believe?

R: Como gerente de programa, ayudo a supervisar nuestra “División Nadie envejece”. En este programa, contamos con expertos de experiencia vivida que han pasado por el sistema de cuidado de crianza, los llamamos nuestros Defensores de la Juventud, a quienes administro y superviso. Representan a nuestra agencia al salir al campo y hablar con la comunidad sobre la importancia de la familia incondicional y el apoyo para los jóvenes mayores en crianza temporal.

Además, soy el defensor principal y estoy muy involucrado con nuestras relaciones con los medios y socios comunitarios. Comparto mi historia sobre mi adopción y mi tiempo en cuidado de crianza para tratar de enfatizar que nunca se es demasiado mayor para tener una familia.

P: ¿Cómo ha sido tu trayectoria profesional hasta ahora para llegar a donde estás ahora?

R: Entonces, el cuidado de crianza temporal no era algo en lo que pensara tener una carrera. Estaba tratando de alejarme lo más posible del ámbito del bienestar infantil porque eso explicaba las partes más negativas de mi vida. Asumí, ‘Oye, entraré en el negocio’. Me gusta la entrada de datos y el trabajo de oficina. Por eso obtuve mi título de asociado en administración de empresas. Pero después de terminar la escuela tomé un seminario y un hombre llamado Dr. Steve Perry me dijo: ‘Tu pasión es tu propósito y si te sientes insatisfecho en tu vida es porque no la estás siguiendo’. Cuando escuché eso, dije: ‘Está bien, bueno, ¿cuál es mi pasión?’

Me di cuenta de que quería aprender más sobre el sistema de crianza temporal y ayudar a los niños que pasaron por situaciones como la mía. Terminé haciendo una pasantía en una organización llamada Club de acogida en Seaside, Oregón. Fue mi primera experiencia aprendiendo sobre el cuidado de crianza aparte de lo que había experimentado. Me abrió la mente y me dio las habilidades que necesitaba para trabajar en este campo. Regresé a Nueva York y apliqué para You Gotta Believe. En realidad, yo tenía 20 años en ese momento y dijeron que esperarían hasta que cumpliera 21 (la edad legal para trabajar para ellos) porque eso es lo mucho que querían que me uniera y ha sido cuesta arriba desde entonces. Les doy crédito por, primero, ayudarme a entender mi historia y, dos, darme la oportunidad de ayudar a otros niños.

P: ¿Cuáles son algunos obstáculos que ha tenido que superar para llegar a donde está en su carrera?

R: Uno de los obstáculos más grandes que he tenido que superar es mi propia sanación en mi proceso de crianza temporal. Me colocaron dentro y fuera del sistema de crianza temporal desde los 2 años hasta que llegué a la edad de 21 años. Tratar con este trabajo tan directamente es muy estimulante. Aunque quiero servir, y tengo muchas ganas de ayudar, me tomo las cosas como algo personal porque a veces veo a un niño pequeño como yo cuando no obtiene los recursos que necesita, o cuando un trabajador del personal dice: “Eres demasiado viejo para la familia”, a un niño, me molesta mucho. Realmente tengo que diferenciar mis sentimientos personales de mis sentimientos profesionales, pero también agregar suficiente empatía a donde estoy ayudando efectivamente a los jóvenes a los que servimos porque si me separara completamente de mi experiencia vivida, sería como estas agencias que fallan en el comunidades a las que sirven. Estoy tratando de ser el cambio que quería al crecer y al hacerlo, tengo que encontrar un buen equilibrio y tengo que entender mis emociones.

También es difícil porque el sistema está configurado para que los niños de color fallen. Odio decirlo, pero lo es. No importa cuántas buenas intenciones puedan tener las organizaciones, el impacto es perjudicial y las prácticas burocráticas impiden que los jóvenes adoptivos realmente tengan éxito. No les dan los recursos ni el apoyo que necesitan. Es muy difícil ver eso todos los días.

P: ¿Qué o quién sientes que ha sido la mayor inspiración en tu carrera?

R: La mayor inspiración en mi carrera es hacer que mi mamá y mi abuela se sientan orgullosas. Mi madre biológica falleció cuando yo tenía 18 años debido a la enfermedad de Lou Gehrig y mi abuela, que era mi tutora legal, falleció cuando superé la edad de crianza temporal, por lo que no superé la edad de nadie. Cuando entré en bienestar infantil, pensé que solo compartiría mi historia y cómo podría haber utilizado una mejor asistencia en el sistema de cuidado de crianza. Pero al observar también las experiencias de mi madre y mi abuela en el sistema, me di cuenta de que ellas también necesitaban apoyo y recursos.

La gente no se da cuenta de que los padres biológicos, los parientes, los trabajadores sociales y otras personas que forman nuestra comunidad necesitan apoyo tanto como los niños. Entonces, cuando comparto mi historia, trato de compartirla de una manera en la que no sea solo ‘¿cómo ayudamos a nuestros hijos?’, sino ‘¿cómo ayudamos a estas familias?’. Destaco las necesidades que mi madre pudo haber utilizado para ser una mejor madre y superar su adicción. O mi abuela podría haber necesitado ser una mejor tutora legal y eliminar el trauma que su familia había sufrido al lidiar con el sistema. Esa es mi inspiración, enorgullecerlos y transmitir sus historias y reducir esa brecha de empatía, para que las personas puedan entender que es un viaje. Fue un viaje para mí, mi mamá y todos en mi familia.

P: ¿Cuál ha sido el logro de su carrera más orgulloso?

R: ¡Oh, tengo dos! La primera es que fui seleccionada para ser delegada del Día Nacional del Congreso para el Instituto Nacional de Jóvenes de Crianza Temporal, y fui seleccionada para seguir a la representante Alexandria Ocasio-Cortez. Pasar de luchar por decir mi verdad a tener a alguien tan poderoso e inspirador como AOC escuchando mis pasiones y educación me hizo creer que estaba haciendo algo bien y que debo seguir adelante.

Mi segundo, pero probablemente mi mayor logro, ha sido trabajar con una mujer joven desde que tenía alrededor de 18 años. Ella estaba pasando por situaciones muy difíciles en un hogar de acogida y creía que no era digna de una familia. Cuatro años más tarde, después de muchos obstáculos y dificultades, encontramos a su familia. Es increíble verla convertirse en la mujer que estaba destinada a ser porque finalmente comprende la importancia de la conexión y se siente segura de que la gente la respalda. Ahora, estoy tratando de hacer que participe en la defensa y le pedí que sea una defensora en formación para un nuevo programa que estoy desarrollando para You Gotta Believe. Ella me dijo: “Bianca, gracias por siempre verme por mí y nunca rendirme”, y yo le dije: “Por supuesto, siempre haré eso por ti”. Esa joven es un recordatorio constante de lo importante que es mi trabajo. Ver su progreso estos últimos años, prosperando en lugar de sobrevivir. Es solo un recordatorio cuando siento que todo es inútil en este sistema, que las pequeñas victorias se suman a grandes victorias y que estoy marcando una diferencia en la vida de las personas.

P: ¿Quién te ha ayudado más en tu carrera?

R: La vicepresidenta de mi escuela, que pronto será mi madre adoptiva. La conocí en mi colegio comunitario, y estaba pasando por eso en ese momento. Había perdido de vista lo que era importante y había encontrado malos mecanismos de afrontamiento para ayudarme a lidiar con la vida familiar. No estaba viviendo a la altura de mi potencial. Ella me vio y me recordó que tenía un propósito en este mundo, y que no podía dejar que mi pasado, mis miedos y mis dudas me detuvieran. Ella me tomó bajo su ala, me amó incondicionalmente, me presentó a su esposo y él se convirtió en una figura paterna para mí. No querían que siguiera en este mundo sintiéndome que no tenía a nadie, querían darme la estabilidad y seguridad que me había faltado a lo largo de mi vida. Decidieron que querían que fuera suya y que me reclamaran como su hija significaba todo para mí. Entonces, a los 24 años, ¡soy adoptado! Si no fuera por mi madre adoptiva y, finalmente, por mi padre, no creo que tuviera la confianza para hacer nada. no estaría donde estoy. Son ellos los que siguen empujándome y diciéndome: “Bianca, tu historia debería ser escuchada, porque eres inspiradora. Porque vas a hacer un cambio”. Les agradezco por darme eso porque mis circunstancias me hicieron creer que no era digno de estos momentos.

P: ¿Cuál es tu siguiente paso? ¿Qué es lo que el futuro tiene para ti?

R: He hecho mucho en el ámbito del bienestar infantil gracias a You Gotta Believe. Formo parte del Consejo Nacional de Políticas para Jóvenes y Exalumnos en Cuidado de Crianza Temporal, así que tuve el placer de compartir mi historia para ayudar con la implementación y creación de ciertas políticas que afectan a los jóvenes en cuidado de crianza temporal. Me encanta lo que hago, sin embargo, me di cuenta de que cuando se trata de comunidades negras y marrones y sus disparidades, hay mucha interseccionalidad dentro de los sistemas. Quiero ampliar mi alcance del bienestar infantil a otros sistemas como la justicia juvenil y la justicia educativa.

Mi próximo objetivo es crear mi propia organización sin fines de lucro, que será un centro de recursos impulsado por la comunidad, para hacer que las cosas sean más accesibles para las personas en Harlem, Nueva York. Entonces, mi objetivo final es convertirme en miembro del Congreso por el distrito 13. Mientras crecía, Harlem era mi lugar seguro y era especial tanto para mi madre biológica como para mi padre. Quiero devolver la sensación de hogar a los habitantes de Harlem y brindarles recursos accesibles y apoyo que realmente satisfaga las necesidades de la comunidad.

P: ¿Qué consejo le darías a alguien que está tratando de encontrar su pasión?

R: Pregúntate qué hará que estés completamente comprometido y presente en tu vida. La clave es no limitarse solo a las fortalezas de su carrera, sino también a sus deseos y deseos personales. Para encontrar su pasión, debe ampliar su perspectiva de cómo se ve el éxito. Si el éxito significa que puedes pintar por el resto de tu vida porque te gusta pintar, entonces encuentra la manera de hacerlo. Si algo nos ha enseñado la pandemia es que la mano de obra tradicional está agotada y el éxito ya no se mide por la cantidad de dinero que ganas. No tienes que seguir las pautas que la sociedad dice que te harán exitoso. Tú lo defines. Para encontrar tu pasión, tienes que ser intuitivo contigo mismo y no conformarte con las expectativas que los demás tienen de ti.

Indeed compensa a los participantes por compartir sus historias

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